宗谷のタコ

日本の一番北として有名な宗谷岬を持つ稚内市。

その宗谷岬の周辺海域はミズダコの好漁場で、

日本一の水揚げ量を誇る。

今ではメジャーなタコしゃぶも宗谷が発祥。

ミズダコ

タコの一種で、世界でもっとも大きくなるタコ。

最大記録は全長9m体重270kgを超える。

伝説のクラーケンとまではいかないが、

ヨットくらいなら沈めちゃいそうな大きさ。

そこまで大きくなるのは稀として、

3~4m、体重30~40kgには普通に育つ。

その大きさからオオダコとも呼ばれる。

寿命は3・4年ほどといわれていて、

急激な成長スピードをもつ。

生涯に産卵は一度だけ。

オスとメスで足の吸盤の特徴が異なる。

オスは吸盤の大きさがバラバラなのに対し、

メスのものは同じくらいの大きさでキレイに並ぶ。

生息範囲は結構狭く、

日本北部からカナダの太平洋岸に至る北の海。

回遊はせず、ある程度決まった範囲を縄張りにする。

その身は名前にもなっているように

水っぽく柔らかいと評されるが、

体の大きさからくる食べ甲斐は他のタコにはなく、

適度な噛み応えとあいまって人気がある。

よく目立つ大きな吸盤も人気のひとつ。

体が大きいため、足一本だけでも十分な大きさ。

産地では胴の部分も出回る。

タコトンビといわれる口の部分も巨大で、珍味として名高い。

宗谷のミズダコ

稚内・宗谷が日本一の水揚げ量を誇るのがタコ。

で、獲れるタコのメインがミズダコ。

宗谷岬の目の前には宗谷海峡、

それを挟んで日本海とオホーツク海、2つの海が広がる。

タコの食料は、カニ類や貝類。

海流・流氷の影響も有り、その食料が豊富な海で、

宗谷のミズダコは大きくよく育つ。

宗谷では多くの人がタコ漁業に携わり、

年間で2000t以上もの水揚げがある。

北海道各地・日本各地でタコは水揚げされるが、

その中でも群を抜いて多い。

広い範囲に生息し、漁期も長いため、

タコ漁の仕方も様々。

流氷明けの春、浅い海域からスタート。

長いヤスなどで海底のタコを捕らえたり、

エサを入れたカゴを仕掛ける篭漁が行われる。

季節が進むにつれ沖の方へと漁場がうつる。

潮の流れとタコがいそうな場所を読んで、

仕掛けの付いた樽を流し、餌でタコを釣る

イサリ曳き漁が行われる。

このイサリ曳き漁での漁獲量が大半を占める。

さらに隙間に入りたがるタコの習性を利用し、

海底に罠を仕掛けて獲るタコ函漁も行われる。

こうして宗谷のタコ漁は、

春から冬の始まりまでの長い期間行われる。

獲り過ぎてしまって資源減少、というのは

北海道のみならず世界中でよくある問題。

宗谷でも心配のタネのため、

近代化したシステムを導入し対策に努める。

タコの分布データと潮流の起こる時間帯から潮流カレンダーを作成。

地理情報システムと組み合わせたミズダコ資源管理システムを導入。

季節による資源量の変動予測や親ダコの保護なども平行して行い、

漁の効率化・安定化、漁獲量と資源の維持を図る。

グルメ・食べ方

宗谷が発祥地となっている料理が、たこしゃぶ。

タコを薄くスライスしてしゃぶしゃぶにして食する。

固くならないよう、さっと湯に通して食べれば、

刺身とはまた違う食感が楽しめる。

ミズダコの足の太さから、一枚一枚が大きく、食べ応えも十分。

あっさりした味わいなので、濃い目のゴマダレなどが合う。

冷凍したものを使うことで加工のハードルも下がり普及した。

ギフト用としても人気のグルメ。

酢だこに加工されたものは

北海道・東北のお正月には欠かせない存在。

使いやすい食材で料理方法も豊富。

刺身、お寿司、カルパッチョ、マリネ、

酢の物、酢味噌和え、タコわさ、タコキムチ、

塩辛、シーフードスープ、タコ飯、

炒め物、ソテー、ザンギ・から揚げ、香草焼き、

煮ダコ、煮物、タコ焼き、

スライス&素揚げでタコチップ などなど。

そのシンプルな味わいは、

和風洋風中華風などスタイルを問わない使い勝手のよさ。

使い勝手だけでなく、栄養も豊富。

タンパク質が多く、しかも低カロリー、

疲れに効くタウリンもたっぷり、と

ダイエット中の人や運動好きにもオススメな食材。

外部リンク

宗谷漁業協同組合

漁協の紹介

稚内漁業協同組合

漁協の紹介

稚内市

自治体公式サイト

稚内市観光協会

観光・イベント・特産情報など

Google検索 「宗谷 ミズダコ」

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