紋別のホッケ

北海道で大部分を水揚げするホッケ。

オホーツク海に面する紋別市は、

ホッケの名産地。鮮度の良いホッケを

加工する技術も安定して高い。

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紋別(もんべつ)市

オホーツク海に面する町。

名前の由来はアイヌ語のモベツ。

静かな川という意味らしい。

日高にある旧・門別町と由来が一緒。

オホーツク海沿岸地域の真ん中に位置。

天然の良港を持ち、水産業が盛ん。

酪農や畑作も行われている。

観光にも力を入れ、海岸沿いに

オホーツク紋別空港もある。

海岸近くを除き、大部分が森林。

市の北部へ流れる渚滑(しょこつ)川を始め、

多くの川が流れている。

川に沿って牧場が点在している。

市の東部には、コムケ湖などの

海跡湖の連なるエリアがある。

紋別市の漁業

昔は遠洋漁業で栄えた。

200カイリ制限やコストアップなどにより、

近場での漁業にシフトしている。

それに伴い、獲るだけの漁業から

育て増やし獲る漁業へスタイルも変化。

紋別では、水産物の安全性にもこだわる。

海水の濾過・滅菌・冷却設備、

滅菌海水による活魚水槽、

荷捌き室の清潔な管理、などを導入。

鮮度保持と衛生管理を重視し、

安全面にも強い環境づくりを行う。

各加工工場などでもHACCP(ハサップ)を

導入し、安全管理を強化。

安全は信頼につながり、評価される時代。

油断せず、継続することも大事。

主な水産物は、ホタテ・スケトウダラ・ホッケ・

サケ・カレイ類・スルメイカ・毛ガニなど、

種類豊富に水揚げされる。

ホッケ

北の海に住む魚。

大きいものでは60cmほどに成長する。

出回るのは30~40cm程度。

普段は水深100mほどのところで

群れを作って生活し、

春と秋には浅い方にやってくる。

小さいときは回遊し、

大きくなると海底付近に定着し、

縄張りを作って生活する。

呼び名も成長に応じて

アオボッケ、ロウソクボッケ、

マボッケ、ネボッケと変化する。

分布により、北海道付近では3つの

系群(グループ)に分けられる。

津軽海峡を中心とした道南群、

襟裳岬~根室半島~知床の道東群、

日本海北部~宗谷岬~オホーツクの道北群。

鮮度のとても落ちやすい魚で、

冷蔵技術の発展する前は

不味い魚として有名だった。

鮮度の落ちたホッケを食べた、

産地から遠い人の感想が広まったため。

冷蔵技術・運搬技術の高まりにより、

美味しい状態のホッケを

遠くまで運べるようになり、

飲み屋や定食屋のメニューとして定着した。

紋別のホッケ

紋別はオホーツク海でのホッケ名産地。

例年、多くのホッケが水揚げされる。

紋別で水揚げされるホッケは、

日本海・オホーツク系群。

かなり広いエリアを分布域とし、

紋別は東側エリアの中心。

漁期は大きく分けて、春と秋の2回、

春はエサを求めて、秋には産卵のため、

普段より浅いところにやってくる。

そのホッケを底立網漁で漁獲する。

鮮度が落ちやすいということは、

水揚げ直後の鮮度維持と

スピーディな加工が大事。

その点、紋別は港での鮮度維持や

衛生管理設備にも力を入れている。

加工についても、スケトウダラ加工などで

加工場の立地も多く、歴史も長い。

しかもオホーツク海沿岸の真ん中、と

ホッケの水揚げ地として良い条件が揃う。

開きにされたホッケが定番。

あふれる脂をふんわりした身が特徴的。

干されて水分が抜け、うまさも凝縮する。

糠漬けや飯寿司にも加工される。

鮮度のいいものは、また違った味わい。

煮付けにすれば、ふんわりとろりな食感。

フライにしても、美味しい。

すり身の原料としても重要で、

かなりの量が加工され、

スケトウダラと並び、

練り物業界を支える土台となっている。

人気の高まりは、漁獲量の増加を呼び、

気づいた頃には資源は枯渇。

漁業でよくある光景。

人気の魚となったホッケも、

大量に漁獲されることになり、

資源は急激に減少。

漁獲量もサイズも小さくなってきている。

また年による変動の幅も広がっている。

本格的な養殖・放流は難しかったり、

回遊魚のため獲れるときに獲る、に

なりやすいのは否めない。

安定し継続したホッケ漁のために、

あんまり獲り過ぎず、しっかり再生産できる

資源量を残しておいていただきたい。

資源量があれば、出荷できるサイズや

身肉のつき方もいいものが選べますし。

安くて大きくて美味しい、で広まったホッケ。

今後は、大きさや鮮度、締め方にこだわった

ブランド化も行われていくかもしれない。

外部リンク

紋別漁業協同組合

漁協の紹介

紋別市

自治体公式サイト

紋別市観光協会

観光情報やイベント情報など

Google検索 「紋別市 ホッケ」

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