能取湖のホタテ

網走市の西にある能取湖。

オホーツク海とつながる汽水湖で、

ホタテの稚貝育成が行われる。

放流されるほか、他漁協へと出荷され、

広くホタテ産地を支えている。

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能取湖

のとろこ、のとりこ、と読む。

北海道北東部、網走市の西にある湖。

オホーツク海に接する汽水湖。

日本では14番目に大きい。

西にはサロマ湖、東南に網走湖、

東に藻琴湖、濤沸湖が並び、

景観の良い湖ゾーンを形成している。

昭和49年に作られた湖口により、

常に海水の出入りがあり、ほぼ海。

2000年代に入り、湖口には

流氷の侵入を防ぐアイスブームも

設置された。

ホタテを中心に漁業が盛んで、

春から秋にかけて潮干狩りも行われる。

湖内の浅いところには、アマモの藻場が

広がり、豊かな自然を支える。

周辺にはアッケシソウ(サンゴ草)の

群生地もあり、秋には一面が

サンゴのように赤くなる。

湖の南部を中心に開発がすすみ、

自然とのバランスを取っていくことが

重要な課題となっている。

能取湖のホタテ育成

能取湖はホタテの育成に強い。

能取湖では、ホタテの幼生を採苗。

育成した後、湖内・外海に放流するほか、

周辺の漁協への出荷も行う。

ホタテの採苗は、初夏。

5月頃にホタテの産卵が行われ、

6月頃になると湖内には

ホタテの幼生(ラーバ)が浮遊。

細かいネットを束ねたチョウチンと呼ばれる

漁具を設置すると、

これにちっちゃーいホタテがたくさん付着。

成長とともに落ちるので、

ネットを二重にして効率も上げている。

9月頃まで待つと、指先ほどの大きさに成長。

一旦水揚げし、選別を行い、

中間育成用のカゴに移される。

この過程での管理が雑だと、

良い稚貝に育たないので、

海水をかけつつ手早く行う。

中間育成用のカゴというのが、

小さなピラミッド状のカゴ。

ザブトンと呼ばれる。

いくつか連結し、ぶら下げる感じ。

底は平らになっていて、

適正量のホタテ稚貝を入れて、

能取湖中央部の育成ポイントに。

冬には湖面が凍りつくので、

ザブトンも水深を変えて対応。

湖内でじっくりと過ごした稚貝は、

春を迎える頃に4cm程度に成長。

重くなったザブトンを引き上げ、

鮮度を保ちつつ手早く選別を行う。

能取湖で育成されたホタテの稚貝は

一部を湖内放流、それ以外の大部分が

他漁協へと出荷される。

健康な稚貝を放流してこそ、

良いホタテが獲れる。

能取湖での稚貝生産は、他産地での

ホタテ生産に直結するので、かなり重要。

海側での放流用にも育成が行われ、

かなりの量のホタテ稚貝が

網走前浜・オホーツク海へと放流される。

能取湖・網走沖のホタテ漁

ホタテ漁は、流氷が明けると始まる。

漁場に放流され、3年ほど

栄養豊かなオホーツク海の中で育つ。

ホタテ漁が始まり、すぐに稚貝放流、

そして採苗作業、と春から初夏にかけてが

一年でも一番忙しい期間となる、

オホーツク海沿岸地帯は

北海道でも有数のホタテ産地で、

ホタテロードとも呼ばれる。

網走は、そのホタテロードの東端。

網走付近から東は、急に水深が深くなる。

網走でのホタテ漁獲量は、

年間で1万5千トンほど。

オホーツク海沿岸の大産地には及ばないが、

稚貝の出荷と合わせ、地域漁業の柱。

秋には大量のサケも獲れ、

こちらと合わせ網走の名物となっている。

能取湖の漁業

ホタテの育成がメインだが、

他にも色々と漁が行われる。

広大なアマモの藻場では、

ホッカイシマエビが漁獲される。

鮮度落ちが激しいので、

手早く茹でられ出荷される。

夏のグルメ。

他にはカレイやチカなども獲れる。

冬の結氷時期には、氷に穴をあけて

漁を行う氷下待網漁も行われる。

豊かな海の幸を育てる能取湖だが、

獲り過ぎや育て過ぎなどがあれば

すぐにバランスが崩れる。

周辺の開発も進み、供給される川水の

質や量の影響も大きい。

漁業のバランス・環境とのバランスを

うまく取りつつ、継続的・安定的に

良い水産物を水揚げしていただきたい。

外部リンク

網走漁業協同組合

漁協の紹介

西網走漁業協同組合

漁協の紹介

網走市

自治体公式サイト

網走市観光協会

観光情報やイベント情報など

Google検索 「能取湖 ホタテ」

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